2008年10月10日

「草莽崛起」の言葉を残した 吉田松陰

syoin.jpg吉田松陰は天保元年に長門国萩松本椎原台団子岩に父・杉百合之助と母・滝子の次男として生まれる。父・百合之助は長州藩下級武士で後、盗賊改方頭役についた為現代の松陰神社境内にある旧杉家に移った。松陰・幼名は虎之助には吉田大助と玉木文之進という他家に養子に入った二人の叔父がいた。吉田家は長州藩の山鹿流兵学師範の家柄であったが大助には跡取りがいなかったので虎之助が養子に入り吉田寅次郎と名乗る。寅次郎が僅か六歳の時、大助が急死し吉田家を相続することになった。そこで山鹿流免許皆伝の一人の叔父・玉木文之進が後見となって兵学教育を受ける。玉木文之進は大変厳しく、素読中の寅次郎に本の開き方が悪いといって殴り、読書中に顔のにたかった蝿を払ったといって殴り倒した。学問は公の仕事、顔を掻くのは私事、公私を混同しては長じて私利私欲を貪る人間になると説いた。寅次郎はこの厳しい英才教育によって八歳で明倫館の教授見習いとなり、十歳で毛利敬親の前で「武教全書」という兵学書を講じたという。嘉永元年、十八歳になった寅次郎こと松陰は兵学家として自立し藩校制度改革の建白書を提出、嘉永二年には藩庁から異族防御に関する意見を求められると西洋兵学も取り入れるべき戸の意見を述べた。松陰は清国が西洋列強に敗れ植民地のような扱いを受けていることを知り、山鹿流兵法では時代遅れを痛感し九州へ遊学の旅に出る。平戸・長崎・熊本と各地の学識者に会い親交を持つ。特に熊本藩士・宮部鼎蔵とは国防について意気投合し生涯の親友となる。嘉永四年、藩主の参勤交代に従い江戸へ遊学、佐久間象山と出会う。親友の宮部鼎蔵らと「海防」「国防」「水戸学」と学ぶ為東北へ遊学を計画、通行手形が下りるのが遅れ、宮部との約束に間に合わないことを憂い重罪を承知で脱藩し東北方面を廻り、江戸で脱藩の罪で連れ戻される。家禄没収、士籍抹消のうえ実家の杉家で謹慎処分となるが藩主が松陰の才能を惜しんで学問遊学を許す。江戸へ出た松陰は佐久間象山の師事を受け西洋兵学を学ぶ。安政元年、ペリーが浦賀に来航すると松陰は金子重輔とともに黒船密航を企てたが乗船を拒否され失敗に終わる。松陰は直ちに自首し、伝馬町に入牢、在所蟄居の判決を受け萩に送還され野山獄に下る。彼は獄中生活で554冊に及ぶ書物を読破し、続く二年間で1500冊を読み45編の著述を完成させた。やがて出獄が赦された松陰は叔父・玉木文之進が開いていた私塾・松下村塾を引き継ぎ、僅か三年足らずの時期を過ごす。松下村塾は最年長が小野為八四十歳から最年少の岡田耕作の九歳まで幅広く、また武士や農民、僧侶、医者など身分の隔たり無く受け入れ入門者には子供にまですべて敬語で接し、兄弟のように共に学ぼうと言っていた。塾生の中には高杉晋作や久坂玄瑞、入江九一、吉田稔麿、伊藤博文、山県有朋など幕末に活躍した数々の志士を輩出した。吉田松陰の教えは「学者になってはいけない、実行しなければならない。」と自らも実行することを止めず、幕府の老中間部詮勝が朝廷を厳しく取り締まろうとしているのを聞き激怒した松陰は中間部詮勝襲撃計画をたて藩に武器調達を願い出た。この行動が藩にとって危険人物ととられ松下村塾は閉鎖、松陰は再度野山獄へ入れられる。その後、幕命により江戸へ護送され伝馬町牢獄にて死を覚悟し家族に「決別の書」を弟子たちには有名な「留魂録」を書き記した。この時高杉晋作からの手紙で男児たるものどう生き、どう死ぬべきかとの質問を受け「死は決して好むべきものではない、なた憎むものでもない。死して不朽の見込みあらばいつでも死ぬべし、生きて大業の見込みあらばいつまでも生くべし」という後の晋作の生き方に大きく影響を与えた書を送った。また「留魂録」は多くの志士たちに複写されバイブルとなった。安政六年、松陰は安政の大獄最後の犠牲者として斬首され三十歳の生涯を閉じた。辞世の句は「身はたとひ 武蔵の野辺に朽ちぬとも 留め置かまし 大和魂」松陰の死を知った高杉晋作は「わが師は幕吏によって殺された、この仇はきっと討たずにはおかない」と倒幕を誓った。この松陰の死によって門下生たちが倒幕に向かって動き始め明治維新の殉教者となった。


posted by こん at 11:32| Comment(0) | TrackBack(0) | 長州藩 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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